Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu

Kde se kytovci vlastně vzali?

aktualizováno 
Savci žijící ve vodě byli, pokud jde o původ, donedávna neznámou i pro paleontology. "Velryby jsou teplokrevní živočichové jako my, to už víme dlouho. Jenže jsou dost odlišné od ostatních teplokrevných, což bylo zdrojem záhady stejně jako to, proč se vrátily do moře a kdo byli jejich přímí předci," uvedl v článku pro časopis Science michiganský paleontolog Philip Gingerich.

Nové nálezy zkamenělých pozůstatků v Pákistánu však poskytly důležitý spojovací článek ve velrybím stromě života, který má své kořeny více než 50 milionů let v minulosti. Podle něj jsou mezi vzdálenými příbuznými velryb nejen hroši, kteří zůstali na poloviční cestě mezi pevninou a vodou, ale také krávy, vepři a velbloudi.

Vědci se sice na velrybím suchozemském původu shodli již dříve, ale chyběl důkaz. Zkameněliny dokládaly pouze existenci obojživelných prapředků, což by nevylučovalo možnost, že se velryby vyvinuly z tvorů, kteří si to s přechodem na souš "rozmysleli". Pozůstatky, o které se nový velrybí rodokmen opírá, objevil tým vedený doktorem J. G. M. Thewissenem z ohijské univerzity v Rootstownu.

Pákistánský nález přitom navazuje na v září publikovanou (v časopise Nature) analýzu dalších zkamenělých koster pravděpodobných předků velryb - živočicha o velikosti lišky s latinským názvem Ichthyolestes a Pakicetuse, který byl jen o něco málo větší (asi jako vlk). Šlo podle všeho o čistě suchozemské živočichy schopné i rychlého běhu. Podle Christiana de Muizona z Národního přírodovědného muzea v

Paříži nově objevená chodící pravelryba je důležitým mezičlánkem, který zaujímá podobné místo jako Archeopteryx v říši ptáků. Ze studia morfologie vyhynulých živočichů přitom vznikla teorie, že kytovci vzešli z vyhynulého masožravého živočicha, který byl vzdáleně příbuzný s hyenami. Nicméně molekulární analýzy potvrzují spíše teorii o příbuznosti se spárkatou zvěří. Spor mezi odborníky přitom souvisel i s tím, že dlouho byly k dispozici jen neúplné nálezy. Ačkoliv byla už dříve nalezena řada zkamenělých koster, mnohým zcela chyběly končetiny, které jsou při sledování evoluce velryb klíčové.

Právě končetiny měnící se na ploutve dokumentují metamorfózu tvora suchozemského v plovoucího. Jeden ze sporů mezi vědci je tedy vyřešen a doktor Gingerich, který byl původně k příbuznosti velryb s hrochy skeptický, nyní uznává, že ve světě zvířat mají tyto dva druhy k sobě blíž než k ostatním. A to jakkoli se původní pravelryby spíše podobaly opravdu hyenám, avšak zkříženým s krokodýlem.

Gingerich však upozorňuje, že na rozdíl od některých svých kolegů si nemyslí, že by objevené pravelryby byly převážně suchozemskými tvory. Podle něj způsobem života připomínaly spíše tuleně, kteří na souši odpočívají. Protože jakkoli zadní končetiny nejsou podle zkamenělin oproti předním výrazně zakrnělé, nebyly svou stavbou přizpůsobeny pro dlouhé putování po pevnině. Nicméně přes velký pokrok v zaplňování temných míst v historii zůstává řada otázek nezodpovězena a paleontologové chtějí v hledání v Pákistánu pokračovat.

Kytovci, ať už delfíni nebo největší pozemský tvor plejtvák obrovský, vždy přitahovali pozornost člověka. Jsou spojeni s řadou mýtů a pověstí. A dodnes zůstávají zahaleni tajemstvím. Pro paleontology je otázkou, co vlastně vedlo tento druh k úplnému návratu k životu v moři a jak probíhal jeho vývoj, který dal vzniknout v rámci druhu pestré škále živočichů, kteří se co do velikosti mozku vyrovnají člověku, nebo ho dokonce předčí. Po 50 milionech let se přitom více než teplokrevným savcům podobají rybám, s nimiž sdílejí vodní říši.

Autoři:


Hlavní zprávy

Nejčtenější

Za extrémní sucho může anomálie. Počasí v Evropě je naruby

Vyschlý rybník v Budči na Třebíčsku.

V Helsinkách se opalují, na Jadranu prší. Proto je v Česku sucho už nyní. A dva či tři deštivé dny sucho nezaženou....

Štítila se mě i lékárnice, říká žena, jíž roste kůže sedmkrát rychleji

Marie Žampachová má poškozené čtyři pětiny těla. Obličej je tou nejméně...

Trpí, když bere za kliku, nese nákup i při samotné chůzi. Kvůli vzácné formě ichtyózy se Marii Žampachové tvoří kůže...



Rusko slavnostně otevřelo most na Krym, Putin po něm přejel v kamazu

Ruský prezident Vladimir Putin za volantem kamazu při slavnostním otevření...

Rusko a anektovaný poloostrov Krym od úterý spojuje nový most. Slavnostně ho otevřel prezident Vladimir Putin, který po...

Člen ODS nazval vévodkyni cikánkou. Omluví se, nebo končí, reaguje Fiala

Ředitel středočeské ZOO Chleby René Franěk označil vévodkyni ze Sussexu Meghan...

Člen ODS a ředitel Zoo Chleby René Franěk označil vévodkyni ze Sussexu Meghan Markle, s níž se o víkendu oženil britský...

USA otevřely ambasádu v Jeruzalémě, při střelbě v Gaze umírali Palestinci

Při nepokojích na hranicích Izraele a Gazy zemřely desítky Palestinců. (14....

Střelba izraelských bezpečnostních sil na protestující Palestince v Pásmu Gazy si vyžádala 58 mrtvých. Dalších nejméně...

Další z rubriky

Japonské novinářky čelí sexuálnímu obtěžování, ukázal průzkum

(Ilustrační snímek)

Japonci ve vysokých pozicích velmi často sexuálně obtěžují novinářky, ukázal nedávný průzkum. Pětatřicet japonských...

Slovensko chce vznik ČSR oslavit státním svátkem, nacionalisté jsou proti

Grasalkovičův neboli Prezidentský palác na Hodžově náměstí v Bratislave je od...

Slovensko zvažuje jednorázové zavedení mimořádného státního svátku ke 100. výročí vzniku Československa, které si Česká...

Trump kazí Americe pověst, řekl Davis při debatě v Praze

Bývalý poradce amerického prezidenta Donalda Trumpa Steve Bannon a někdejší...

Bývalý poradce amerického prezidenta Donalda Trumpa Steve Bannon a někdejší zvláštní poradce v Bílém domě Lanny Davis...

Ušetřete pár korun.
Ušetřete pár korun.

Víte, kde jsou nejlevnější pleny? My ano.

Najdete na iDNES.cz