Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu

Kde se kytovci vlastně vzali?

aktualizováno 
Savci žijící ve vodě byli, pokud jde o původ, donedávna neznámou i pro paleontology. "Velryby jsou teplokrevní živočichové jako my, to už víme dlouho. Jenže jsou dost odlišné od ostatních teplokrevných, což bylo zdrojem záhady stejně jako to, proč se vrátily do moře a kdo byli jejich přímí předci," uvedl v článku pro časopis Science michiganský paleontolog Philip Gingerich.

Nové nálezy zkamenělých pozůstatků v Pákistánu však poskytly důležitý spojovací článek ve velrybím stromě života, který má své kořeny více než 50 milionů let v minulosti. Podle něj jsou mezi vzdálenými příbuznými velryb nejen hroši, kteří zůstali na poloviční cestě mezi pevninou a vodou, ale také krávy, vepři a velbloudi.

Vědci se sice na velrybím suchozemském původu shodli již dříve, ale chyběl důkaz. Zkameněliny dokládaly pouze existenci obojživelných prapředků, což by nevylučovalo možnost, že se velryby vyvinuly z tvorů, kteří si to s přechodem na souš "rozmysleli". Pozůstatky, o které se nový velrybí rodokmen opírá, objevil tým vedený doktorem J. G. M. Thewissenem z ohijské univerzity v Rootstownu.

Pákistánský nález přitom navazuje na v září publikovanou (v časopise Nature) analýzu dalších zkamenělých koster pravděpodobných předků velryb - živočicha o velikosti lišky s latinským názvem Ichthyolestes a Pakicetuse, který byl jen o něco málo větší (asi jako vlk). Šlo podle všeho o čistě suchozemské živočichy schopné i rychlého běhu. Podle Christiana de Muizona z Národního přírodovědného muzea v

Paříži nově objevená chodící pravelryba je důležitým mezičlánkem, který zaujímá podobné místo jako Archeopteryx v říši ptáků. Ze studia morfologie vyhynulých živočichů přitom vznikla teorie, že kytovci vzešli z vyhynulého masožravého živočicha, který byl vzdáleně příbuzný s hyenami. Nicméně molekulární analýzy potvrzují spíše teorii o příbuznosti se spárkatou zvěří. Spor mezi odborníky přitom souvisel i s tím, že dlouho byly k dispozici jen neúplné nálezy. Ačkoliv byla už dříve nalezena řada zkamenělých koster, mnohým zcela chyběly končetiny, které jsou při sledování evoluce velryb klíčové.

Právě končetiny měnící se na ploutve dokumentují metamorfózu tvora suchozemského v plovoucího. Jeden ze sporů mezi vědci je tedy vyřešen a doktor Gingerich, který byl původně k příbuznosti velryb s hrochy skeptický, nyní uznává, že ve světě zvířat mají tyto dva druhy k sobě blíž než k ostatním. A to jakkoli se původní pravelryby spíše podobaly opravdu hyenám, avšak zkříženým s krokodýlem.

Gingerich však upozorňuje, že na rozdíl od některých svých kolegů si nemyslí, že by objevené pravelryby byly převážně suchozemskými tvory. Podle něj způsobem života připomínaly spíše tuleně, kteří na souši odpočívají. Protože jakkoli zadní končetiny nejsou podle zkamenělin oproti předním výrazně zakrnělé, nebyly svou stavbou přizpůsobeny pro dlouhé putování po pevnině. Nicméně přes velký pokrok v zaplňování temných míst v historii zůstává řada otázek nezodpovězena a paleontologové chtějí v hledání v Pákistánu pokračovat.

Kytovci, ať už delfíni nebo největší pozemský tvor plejtvák obrovský, vždy přitahovali pozornost člověka. Jsou spojeni s řadou mýtů a pověstí. A dodnes zůstávají zahaleni tajemstvím. Pro paleontology je otázkou, co vlastně vedlo tento druh k úplnému návratu k životu v moři a jak probíhal jeho vývoj, který dal vzniknout v rámci druhu pestré škále živočichů, kteří se co do velikosti mozku vyrovnají člověku, nebo ho dokonce předčí. Po 50 milionech let se přitom více než teplokrevným savcům podobají rybám, s nimiž sdílejí vodní říši.

Autoři:


Hlavní zprávy

Nejčtenější

Podezřelým ze střelby z auta je exmanžel oběti, u silnice se našlo tělo

Kriminalisté v sobotu ve Štokách na Havlíčkobrodsku prohledávali dům bývalého...

Páteční střelbu z auta na okraji Jihlavy, při níž zemřela starší žena v jiném autě, mohl mít na svědomí bývalý manžel...

Neznámý útočník střílel z vozu na projíždějící auto, žena nepřežila

V jihlavské Slavíčkově ulici se střílelo na projíždějící automobil. Útok...

Na okraji Jihlavy se v pátek odpoledne střílelo. Po ženě v autě z protijedoucího vozu několikrát vystřelil zatím...



Na Manhattanu explodovala trubková nálož, útočil Bangladéšan

Newyorská policie zasahuje na Manhattanu, kde je hlášena exploze (11. prosince...

Newyorská policie zasahuje na Manhattanu, kde vybuchla nálož. Lékaři ošetřili čtyři zraněné. Výbuch zranil i muže,...

VIDEO: Čínský lezec po mrakodrapech zemřel, spadl z 62patrové budovy

Známý čínský lezec Wu Jung-ning

Číňan Wu Jung-ning, který se proslavil lezením po výškových budovách bez jakéhokoli jištění, zemřel po pádu...

Nenecháme si vnucovat, kdo u nás bude pracovat nebo žít, řekl Babiš v Bruselu

Premiér Andrej Babiš vystoupil v Bruselu na tiskové konferenci na okraj summitu...

Premiér Andrej Babiš odmítá, aby se Česko pokoušelo přijetím několika uprchlíků přesvědčit Evropskou komisi ke stažení...



Další z rubriky

Erdogan plánuje ambasádu v Jeruzalémě, Trumpovo rozhodnutí ale kritizoval

Turecký prezident Recep Tayyip Erdogan. (7. prosince 2017)

Turecký prezident Recep Tayyip Erdogan chce otevřít tureckou ambasádu ve východním Jeruzalémě jako hlavním městě...

Austrálie má za sebou první svatby homosexuálních párů

(Ilustrační snímek)

První homosexuální manželský pár v Austrálii v sobotu utvořily 31letá Lauren Priceová a 29letá Amy Lakerová ze Sydney....

Třiadevadesátiletá žena se na Floridě odmítla vystěhovat, policie ji zatkla

(Ilustrační snímek)

Třiadevadesátiletá žena žijící v pronajatém bytě na Floridě, dostala příkaz k vystěhování. Neplatila totiž nájem....

Co chlapovi pod stromeček?
Co chlapovi pod stromeček?

Přečtěte si hned 35 tipů na dárky k Vánocům



Najdete na iDNES.cz