Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu

Jak dinosauři vešli do světa lidí

  10:37aktualizováno  10:37
Napřed nerozeznáni pomáhali stvořit bájné světy obrů - to když lidé v průběhu věků porůznu nacházeli v zemi obrovské zkamenělé kosti. Pak člověk prozřel a popsal strašlivá monstra, kterým přiřkl název dinosaurus. Jednoho březnového rána 1822 jel doktor Gideon Mantell z města Lewesu v anglickém hrabství Sussex navštívit pacienta. Zatímco znalec přírody a sběratel zkamenělin kurýroval, jeho manželka bloumala po okolí. Přitom jí padl do oka podivný předmět trčící ze skály na kraji cesty. Šlo o velký zkamenělý zub, jaký dosud nikdo nikdy nepopsal.

V okolí pak Mantell našel další, a k nim i několik kostí, rovněž neznámých. Objevitel poslal fosilie do Paříže k největšímu znalci pravěkých obratlovců, zakladateli vědecké paleontologie Georgesi Cuvierovi.

Ten je přisoudil vymřelým pravěkým druhům tlustokožců - zub nosorožci, kosti pak hrochovi. Mantell sice nebyl taková kapacita v oboru, ale domníval se, že jeho nálezy pocházejí z hornin mnohem starších, než aby mohly obsahovat zbytky tak vyspělých a geologicky poměrně mladých savců...

Proto se obrátil na svého přítele, děkana univerzity v Oxfordu Williama Bucklanda, profesionálního paleontologa. Ten však podpořil názor Cuvierův a dokonce Mantella přemluvil, aby svůj objev raději nikde nepublikoval.

Zuby byly podobné chrupu ještěrek
Nálezce se tedy pustil do zkoumání zbytků sám. Dlouho nemohl zjistit, čemu se podobají, avšak v roce 1825, právě když je v londýnském muzeu porovnával s tamními exponáty, potkal náhodou přírodovědce Samuela Stutchburyho. A ten shodou okolností právě studoval ještěrky z Mexika a Střední Ameriky. Stutchbury si okamžitě všiml, že Mantellův zub se - až na tu velikost - výrazně podobá zubům jeho ještěrek.

V dalších letech Mantell zbytky popsal a pojmenoval Iguanodon (zub iguana). A v roce 1841, kdy už existovalo podobných nálezů několik, nazval britský anatom Richard Owen jejich pravěké nositele skupinovým jménem dinosauři (doslova strašní plazi).

Dinosaurů jsou desítky druhů
Dnes známe desítky druhů dinosaurů velikosti boty až činžovního domu. Zbytky obratlů dosud zřejmě největšího byly nalezeny roku 1999 v Oklahomě. Jejich býložravý majitel nazvaný Sauroposeidon žil před 110 miliony let. Hlavu přitom nosil osmnáct metrů nad zemí.

Nejzajímavějším letopočtem spojovaným s dinosaury je minus 65 milionů let, kdy tihle vládci tehdejšího živočišstva poměrně rychle vyhynuli. Dnes už i víme proč: v té době totiž na Zemi v oblasti mexického poloostrova Yucatanu dopadl obrovský meteorit. Jím zvířený prach znečistil atmosféru a výrazně omezil fotosyntézu, která je klíčová pro růst pastvy. Nedostatek potravy znamenal i konec slavného období veleještěrů.

Autoři:


Hlavní zprávy

Nejčtenější

V Troji se zřítila lávka přes Vltavu, zranili se čtyři lidé

Pěší lávka u Trojského zámku v Praze se zřítila do Vltavy (2. prosince 2017).

Pěší lávka u Trojského zámku v Praze se zřítila do Vltavy. Čtyři lidé byli zraněni. Na místě zasahují záchranáři a...

Dvanáctiletý chlapec se nebál říct pravdu. Zachránil tím kamarádovi život

Dvanáctiletý Jaroslav Šísl (vpravo) zachránil život o rok mladšího kamaráda...

Dvanáctiletý Jaroslav Šísl pomohl zachránit život svého o rok mladšího kamaráda Jiřího Kadlece, který si při pádu těžce...



USA nad Koreu poslaly raptory. Evakuujte Američany, zní z Washingtonu

Jižní Korea a USA zahájily masivní společné letecké cvičení.  Na snímku stroj...

Jižní Korea a USA zahájily masivní společné letecké cvičení. Manévry odsoudila jako provokaci Severní Korea, která...

Severokorejské lodě duchů připlouvají k Japonsku, jsou symbolem bídy KLDR

Jeden ze člunů, které v uplynulých týdnech připluly k pobřeží Japonska.

Kritický nedostatek potravin a zahraniční měny přispívá k tomu, že je na pobřeží Japonska vyplavováno stále více silně...

Za zřícení Trojské lávky může správce, postupoval špatně, říká soudní znalkyně

Pěší lávka u Trojského zámku v Praze se zřítila do Vltavy (2. prosince 2017).

Správce Trojské lávky mohl podle soudní znalkyně v oboru stavebnictví Miloslavy Pošvářové předejít neštěstí, kdyby...



Další z rubriky

VIDEO: Policista zastřelil neozbrojeného muže, soud rozhodl o jeho nevině

Daniel Shaver

Arizonský soud osvobodil policejního důstojníka obviněného z vraždy neozbrojeného muže během zásahu v hotelovém pokoji...

TÝDEN OBRAZEM: Cvičená opice, Chaplin na ulici či stoupající dým

STOUPAJÍCÍ KOUŘ. Fotka pořízena Mezinárodní vesmírnou stanicí zobrazuje...

Zatímco v Německu a ve Švýcarsku si lidé užívají zimní radovánky, v Číně lidé obdivují cvičené opice. A ve Španělské...

Chci pokřesťanštit Evropu. To je můj sen, říká nový polský premiér

Nový polský premiér Mateusz Morawiecki

Nový polský premiér Mateusz Morawiecki zaujal svým prvním interview po pověření novou funkcí i bruselský server...



Najdete na iDNES.cz