Přežil čtyři koncentráky i britský nálet, nakonec se dožil 92 let

  18:37aktualizováno  18:37
Henrymu Bawnikovi bylo patnáct let, když v roce 1941 začala v židovském ghettu v polské Lodži jeho strastiplná cesta napříč druhou světovou válkou. Kvůli nacistům prošel postupně čtyřmi koncentračními tábory, nebezpečí mu hrozilo také od britských spojenců. Polský pamětník holokaustu zemřel minulý měsíc ve věku 92 let ve Spojených státech.

Henry Bawnik na archivním snímku | foto: youtube.com

Henry Bawnik prošel v průběhu druhé světové války koncentračními tábory Gutenbrunn a Osvětim, kde přežil hladovění, zoufalství i kruté bití. Následoval přesun do menších táborů Fürstengrube a Dora-Mittelbau.

Fotogalerie

Ani po opuštění tábora však neměl Bawnik vyhráno. Nejblíž k smrti  měl paradoxně až během posledních dnů války, kdy se ocitl v britských rukou. Po Hitlerově sebevraždě 30. dubna 1945 byl totiž Bawnik společně s dalšími stovkami vězňů z tábora Dora-Mittelbau evakuován na severní pobřeží Německa.

Právě tady se s dalšími deseti tisíci osvobozenými vězni nalodil v lubeckém zálivu na plavidla Deutschland, Thielbek a luxusní výletní parník Cap Arcona, který nacisté v průběhu války používali pro natáčení propagandistických filmů. Podle listu The New York Times však žádné z těchto plavidel nebylo způsobilé k plavbě.

Od spojenců přišel nečekaný úder

O tři dny později, tedy 3. května 1945, zastihl Bawnika na palubě Cap Acrony nečekaný úder. Letka britského královského letectva (RAF) se mylně domnívala, že se na lodích pokouší uprchnout důstojníci německých jednotek SS a zahájila bombardování. K pilotům se nedostal příkaz z velení RAF, který měl útok odvolat.

Živá paměť získala přístup do videoarchivu se svědectvími o holokaustu

„Počítali jsme hodiny do naší smrti. Neuměl jsem plavat,” vzpomínal Bawnik v roce 2016 pro Centrum holokaustu v americkém Buffalu. Navzdory nepřízni osudu přežil, když mu z potápějícího se plavidla pomohli uniknout záchranáři. Ani tehdy nevěřil, že je v bezpečí. „Do jakého tábora pojedeme teď?,” ptal se zmateně. „Vy už do žádného tábora nepojedete, ve městě jsou Britové,” dočkal se vysvobozující odpovědi.

Bawnik po vále prožil dalších 73 let, které strávil především ve Spojených státech, kde nejprve pracoval jako stavební dělník a později si otevřel vlastní čistírnu oděvů. Bawnik zemřel 20. srpna v Buffalu ve věku 92 let.

Myslel jsem si, že v Osvětimi bude líp, vyprávěl Bawnik

Bawnik, celým jménem Chaim Herecko Bawnik, nejčastěji vzpomínal na období v židovském ghettu v Lodži, kde žil se svou matkou a sestrou Rywkou. „Dávali nám jen týdenní příděl chleba,” vyprávěl. „Všechno jsem snědl hned první den, protože jsem byl hrozně hladový,” popisoval s tím, že mu jeho matka ve zbytku týdne dávala ze svého přídělu.

Z Lodže jej nacisté přemístili do tábora v polském Gutenbrunnu, kde pomáhal s výstavbou vlakových kolejí. Po svém příjezdu do Osvětimi si Bawnik kvůli nápisu „Arbeit Macht Frei” myslel, že se dostal do lepšího tábora. „Nevěřil jsem historkám, že vězně vraždí plynem,” vysvětloval. 

Polský premiér zmínil židovské viníky holokaustu, naštval tím Izraelce

Z Osvětimi byl po několika týdnech převezen do menšího tábora Fürstengrube, kde se mu podařilo získat práci dělníka. „Když jste měl odbornou práci, zacházeli s vámi lépe a neubili vás k smrti,” popsal pro Centrum holokaustu.

V lednu 1945 se Bawnikovi podařilo přežít desetidenní cestu vlakem do německého tábora Dora-Mittelbau. Tady dostal za úkol odklízení mrtvých, kteří takové štěstí neměli. Když Němci koncentrační tábor v dubnu 1945 opustili, byli vězni evakuováni právě na pobřeží Baltského moře, kde je čekalo nalodění na zmíněná plavidla. 

Po válce se Henry Bawnik shledal v Německu se svým bratrem a sestrou Dorou. Jeho matka i druhá sestra zemřely v Osvětimi. Zatímco Bawnikovy sourozenci emigrovali do Izraele, on sám se rozhodl vydat do Spojených států. Bawnik, který nebyl nikdy věřící, přičítal své přežití obyčejnému štěstí.

Autor:

Hlavní zprávy

Nejčtenější

Chladnokrevně zastřelil čerpadlářku, aby mohl uloupit deset tisíc korun

Policie zveřejnila záznam z kamery v čerpací stanici na Mělnicku, na kterém...

Čerpadlářka Jana umyla dva stojany na pumpě Radius v Podhořanech na Mělnicku a vešla zpátky do benzinky za pult. Na...

Demonstrace žlutých vest v Paříži i Bruselu. Policie zatkla stovky lidí

Demonstranti ve žlutých vestách se navzdory zákazu sešli na hlavní pařížské...

Ve Francii vypukly v sobotu další násilné protesty. Policie v centru Paříže nedaleko bulváru Champs-Élysées proti...

Nemocnici obsadila policie. Taxikář oznámil, že tam vezl vrahy čerpadlářky

Heliport ve Fakultní nemocnici v Hradci Králové.

Zásahová jednotka, policisté v civilu i běžné hlídky ve čtvrtek dopoledne prohledávali Fakultní nemocnici v Hradci...

Druhá světová válka a holokaust neexistují. Norsko reformuje školství

Vězni z pobočného tábora Ebensee (byl součástí Mauthausenu) po osvobození...

Norská konzervativní vláda chce v plánované školní reformě vynechat z osnov velkou část sociálních věd a historie,...

Ďuričko žaluje nevděčnou dceru. Dal jí domy za miliony, ona ho zavrhla

Bohumír Ďuričko v Justičním areálu Na Míčánkách

Bývalý pražský hoteliér Bohumír Ďuričko, který dostal 12,5 roku za vraždu Václava Kočky mladšího a z věznice byl...

Další z rubriky

V Texasu popravili injekcí muže, který vraždil před 25 lety

Popravený Alvin Braziel  na nedatovaném snímku

V Texasu smrtící injekcí popravili 43letého muže, který v roce 1993 zavraždil jiného muže a sexuálně zaútočil na jeho...

Konzervativci budou hlasovat o sesazení Mayové, premiérka však chce vytrvat

Britská premiérka Theresa Mayová oznamuje, že svým kritikům neustoupí....

Britská premiérka Theresa Mayová se ocitla na pokraji politické propasti. Její odpůrci mezi poslanci Konzervativní...

Policie zadržela mladíka, který v klubu v Anconě stříkal dráždivý sprej

Šest lidí zahynulo a dalších 120 utrpělo zranění v davové panice, která v noci...

Policie zadržela 17letého mladíka v souvislosti se sobotním neštěstím v italském klubu, kde při panice zemřelo šest...

Najdete na iDNES.cz