Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu

Jak dinosauři vešli do světa lidí

  10:37aktualizováno  10:37
Napřed nerozeznáni pomáhali stvořit bájné světy obrů - to když lidé v průběhu věků porůznu nacházeli v zemi obrovské zkamenělé kosti. Pak člověk prozřel a popsal strašlivá monstra, kterým přiřkl název dinosaurus. Jednoho březnového rána 1822 jel doktor Gideon Mantell z města Lewesu v anglickém hrabství Sussex navštívit pacienta. Zatímco znalec přírody a sběratel zkamenělin kurýroval, jeho manželka bloumala po okolí. Přitom jí padl do oka podivný předmět trčící ze skály na kraji cesty. Šlo o velký zkamenělý zub, jaký dosud nikdo nikdy nepopsal.

V okolí pak Mantell našel další, a k nim i několik kostí, rovněž neznámých. Objevitel poslal fosilie do Paříže k největšímu znalci pravěkých obratlovců, zakladateli vědecké paleontologie Georgesi Cuvierovi.

Ten je přisoudil vymřelým pravěkým druhům tlustokožců - zub nosorožci, kosti pak hrochovi. Mantell sice nebyl taková kapacita v oboru, ale domníval se, že jeho nálezy pocházejí z hornin mnohem starších, než aby mohly obsahovat zbytky tak vyspělých a geologicky poměrně mladých savců...

Proto se obrátil na svého přítele, děkana univerzity v Oxfordu Williama Bucklanda, profesionálního paleontologa. Ten však podpořil názor Cuvierův a dokonce Mantella přemluvil, aby svůj objev raději nikde nepublikoval.

Zuby byly podobné chrupu ještěrek
Nálezce se tedy pustil do zkoumání zbytků sám. Dlouho nemohl zjistit, čemu se podobají, avšak v roce 1825, právě když je v londýnském muzeu porovnával s tamními exponáty, potkal náhodou přírodovědce Samuela Stutchburyho. A ten shodou okolností právě studoval ještěrky z Mexika a Střední Ameriky. Stutchbury si okamžitě všiml, že Mantellův zub se - až na tu velikost - výrazně podobá zubům jeho ještěrek.

V dalších letech Mantell zbytky popsal a pojmenoval Iguanodon (zub iguana). A v roce 1841, kdy už existovalo podobných nálezů několik, nazval britský anatom Richard Owen jejich pravěké nositele skupinovým jménem dinosauři (doslova strašní plazi).

Dinosaurů jsou desítky druhů
Dnes známe desítky druhů dinosaurů velikosti boty až činžovního domu. Zbytky obratlů dosud zřejmě největšího byly nalezeny roku 1999 v Oklahomě. Jejich býložravý majitel nazvaný Sauroposeidon žil před 110 miliony let. Hlavu přitom nosil osmnáct metrů nad zemí.

Nejzajímavějším letopočtem spojovaným s dinosaury je minus 65 milionů let, kdy tihle vládci tehdejšího živočišstva poměrně rychle vyhynuli. Dnes už i víme proč: v té době totiž na Zemi v oblasti mexického poloostrova Yucatanu dopadl obrovský meteorit. Jím zvířený prach znečistil atmosféru a výrazně omezil fotosyntézu, která je klíčová pro růst pastvy. Nedostatek potravy znamenal i konec slavného období veleještěrů.

Autoři:






Hlavní zprávy

Další z rubriky

Cvičení afghánské armády nedaleko Kábulu (17. října 2017)
Krvavé úterý v Afghánistánu. Válka s Talibanem vstupuje do Trumpovy éry

Nekončící válka v Afghánistánu se dostává do nové fáze. Američané v rámci nové strategie stupňují nálety na Taliban a počet civilních obětí rychle roste....  celý článek

Maltská novinářka Daphne Caruanová Galiziová na archivním snímku. (6. dubna...
Bomba v autě zabila maltskou novinářku, případ bude vyšetřovat FBI

Maltskou novinářku Daphne Caruanovou Galiziovou zabil v pondělí výbuch bomby nastražené v jejím autě. Premiér Joseph Muscat označil vraždu za barbarský čin,...  celý článek

U Madridu se zřítila stíhačka F18. Pilot zahynul
U Madridu se krátce po startu zřítila armádní stíhačka, pilot zahynul

U Madridu se v úterý před polednem zřítil stíhací letoun F-18 španělské armády. Při neštěstí, které se stalo krátce po startu z letecké základny, zahynul...  celý článek

Najdete na iDNES.cz



mobilní verze
© 1999–2017 MAFRA, a. s., a dodavatelé Profimedia, Reuters, ČTK, AP. Jakékoliv užití obsahu včetně převzetí, šíření či dalšího zpřístupňování článků a fotografií je bez souhlasu MAFRA, a. s., zakázáno. Provozovatelem serveru iDNES.cz je MAFRA, a. s., se sídlem
Karla Engliše 519/11, 150 00 Praha 5, IČ: 45313351, zapsaná v obchodním rejstříku vedeném Městským soudem v Praze, oddíl B, vložka 1328. Vydavatelství MAFRA, a. s., je členem koncernu AGROFERT.