Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu

Nejhorší prezident USA? Historici napravují pověst Lincolnova předchůdce

  14:11aktualizováno  14:11
James Buchanan je velmi často považován za nejhoršího prezidenta Spojených států. Američané mu vyčítají, že nezabránil propuknutí občanské války. Historici se nyní snaží očistit jeho pověst, napsal server BBC.

Americký prezident James Buchanan | foto: Wikipedia Commons

"Pane, jestli jste stejně tak šťastný z příchodu do Bílého domu, jako jsem já z návratu domů, pak jste skutečně velmi šťastný muž," řekl Buchanan roce 1861 svému nástupci Abrahamu Lincolnovi při jeho inauguraci.

Kdo byl James Buchanan?


  • Narozen v Pensylvánii v roce 1791
  • Jediný prezident z Pensylvánie, jediný prezident, který se nikdy neoženil
  • Ve svých 20ti letech byl zasnoubený s Anne Colemanovou, ta ale zásnuby zrušila a později zemřela
  • V důchodu žil se svým přítelem Williamem R Kingem, pozdějším viceprezidentem ve Wheatlandu. Říkalo se jim "Slečna Nancy a tetička Fancy"
  • Buchanan obhajoval svou prezidentskou kariéru ve svých pamětech vydaných v roce 1866
  • O dva roky později zemřel, bylo mu 77 let

Buchanan opouštěl Washington se zcela zničenou reputací a Američané jím pohrdali. Těšil se na poklidný odchod do důchodu, jeho pověst však byla tak poškozená, že už ani nemohl popíjet ve svých oblíbených hospodách. Zbytek svého života tak trávil většinou doma. 

Pověst v pořadí 15. amerického prezidenta se nelepší ani po více než sto padesáti letech, kdy ve funkci skončil. Buchanan pravidelně padá na dno v žebříčku nejoblíbenějších amerických prezidentů. V lednu tohoto roku odhalil známý americký analytik Nate Silver hodnocení, v němž se Buchanan umístil na 43. místě ze 43 prezidentů Ameriky.

Krvácející Kansas, války s mormony

Buchanan podle svých kritiků zapříčinil rozvrat své Demokratické strany a celé země. V situaci, kdy v otázce otroctví stál Sever proti Jihu, nedokázal zaujmout pevné stanovisko. Snažil se sice zabránit občanské válce, ale jeho přešlapování na místě a nerozhodné postoje konflikt naopak uspíšilo.

Jedním z nejkritizovanějších Buchananových postojů je právě jeho přístup k otroctví. Podpořil rozhodnutí Nejvyššího soudu, podle kterého černoši nemohli být občany USA. Během jeho vlády také vypukl sedmiletý konflikt, který vstoupil do dějin jako "Krvácející Kansas".

Stát, který vznikl v roce 1854, se měl rozhodnout, jestli vstoupí do Unie jako svobodný či otrokářský stát. Záhy na jeho území vypukly šarvátky mezi stoupenci a odpůrci otrokářství. Historici se dnes shodují, že vlna násilí v Kansasu byla předzvěstí americké občanské války.

Buchananově pověsti nepřidává ani epizoda z roku 1857. Tehdy uvěřil hlášení, že mormoni v Utahu povstali proti vládě Spojených států a poslal armádu, aby svérázné křesťany zkrotila. Ve zcela zbytečném konfliktu zahynulo asi 40 amerických vojáků a desítky civilistů.

"Občanská válka byla nevyhnutelná"

Nová kniha nazvaná "James Buchanan a příchod občanské války" nyní opět otevírá debatu o Buchananově prezidentství, upozornil server BBC.

"Není to pokus o úplnou změnu tradičního pohledu na Buchanana coby jednoho z nejméně přínosných prezidentů," říká spoluautor knihy Michael Birkner. "Kniha si klade za cíl donutit lidi více přemýšlet o jeho rozhodnutích a přicházet s novými názory, zhodnotit co udělal dobře a co špatně," vysvětluje.

Američtí prezidenti

"Nesmíte zapomenout, že na přelomu 19. a 20. století byla historie psána konzervativními nacionalisty jako Jamesem F. Rhodesem, Jamesem Schoulerem a Theodorem Rooseveltem. Byl to jejich názor, podle kterého Buchanan jako prezident selhal. Je čas přehodnotit dosavadní názory," citoval server BBC Patricka Clarka, starostu Wheatlandu, kde Buchanan trávil stáří.

"Buchanan udělal několik chyb, ale totéž se dá říci o Kongresu a justici," míní Clarke, který za nejhoršího Amerického prezidenta naopak považuje Warrena G. Hardinga kvůli jeho korupčním skandálům.

"Občanská válka byla nevyhnutelná," říká Birkner, profesor historie na Gettysburg College. "Ale přehmaty politiků, jako bylo Buchananovo rozhodnutí o Kansasu, byly jedním z momentů, které ji urychlily," doplňuje historik.

Hodnocení podle naplňování cílů Otců zakladatelů

Birkner soudí, že rozpad Unie spustila volba Lincolna za prezidenta. Lincoln by podle něj nikdy nebyl zvolen, kdyby Buchanan nerozkmotřil svou vlastní stranu. "Ale Andrew Johnson, který po Lincolnovi následoval, byl ještě horším prezidentem než Buchanan," říká historik.

"Názor většiny, podle které byl Lincoln nejlepším a Buchanan nejhorším prezidentem, vychází z hodnocení historiků," říká Ivan Eland, autor knihy Recarving Rushmore (česky přibližně Rushmore znovu vytesaný - název odkazuje na žulový masiv v Jižní Dakotě, ve kterém jsou vytesány portréty prezidentů Washingtona, Jeffersona, Roosevelta a Lincolna).

Eland je toho názoru, že hodnocení prezidentů často ovlivňuje jejich charisma, aktivity a chováním v krizových obdobích. Ve své knize hodnotí prezidenty spíš podle toho, do jaké míry naplnili cíle zakladatelů Spojených států a přispěli k zajištění míru, prosperity a svobody v zemi.

Prezidenti USA

Krátké profily všech amerických prezidentů najdete na stránkách Bílého domu.

Na vrchol hodnocení dává relativně neznámého Johna Tylera (vládl v letech 1841 až 1845), který ukončil nejdelší válku s indiány a zabránil také válce Británie s Kanadou. Nejhůře naopak hodnotí Woodrowa Wilsona (1913 až 1921), který přerušil tradici izolacionismu a vyslal americké vojáky na bojiště 1. první světové války.

"Nemyslím si, že byl Buchanan skvělým prezidentem, ale byl pravděpodobně lepší než mnoho těch, kteří ho hodnotili. Snažil se zabránit válce, což ale bohužel vyústilo v katastrofu," doplňuje Eland.

"Buchananovo rozhodnutí bylo správné, když nechtěl, aby se Jih odtrhnul. Věděl ale, že nemůže vyvolat vojenskou akci, pokud Jih sám první nezačne válku," říká na závěr Eland.

Za mořem se názory na prezidenty liší

Názor, co dělá dobrého a co špatného prezidenta, může být zcela odlišný za hranicemi USA. V roce 2011 hodnotili americké prezidenty například britští akademici, podle kterých dopadl nejlépe Franklin D. Roosevelt.

"Myslím, že jsme Roosevelta umístili výše především proto, že se musel zabývat tématy, která měla obrovský celosvětový dopad - například velkou krizí nebo druhou světovou válkou," říká Iwan Morgan, profesor Amerických studií na Londýnské univerzitě.

"Britové například také vysoce hodnotí Baracka Obamu, protože souhlasí s jeho názory," dodává Morgan. Stejně tak je podle něj všeobecně neoblíbený George W. Bush za invazi do Iráku a Afghánistánu. "A to je právě hlavním problémem hodnocení prezidentů - máme hodnotit vedení jejich vlády, nebo to, co oni sami udělali?" klade si na závěr Morgan otázku.







Hlavní zprávy

Najdete na iDNES.cz



mobilní verze
© 1999–2016 MAFRA, a. s., a dodavatelé Profimedia, Reuters, ČTK, AP. Jakékoliv užití obsahu včetně převzetí, šíření či dalšího zpřístupňování článků a fotografií je bez souhlasu MAFRA, a. s., zakázáno. Provozovatelem serveru iDNES.cz je MAFRA, a. s., se sídlem
Karla Engliše 519/11, 150 00 Praha 5, IČ: 45313351, zapsaná v obchodním rejstříku vedeném Městským soudem v Praze, oddíl B, vložka 1328. Vydavatelství MAFRA, a. s., je součástí koncernu AGROFERT ovládaného Ing. Andrejem Babišem.