Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu

Z elitní jednotky amerických hasičů přežil jediný. Je mi strašně, říká

  18:28aktualizováno  18:28
Elitní jednotka, všichni mladí a v plné síle. Nasazovali své životy už mnohokrát, patřili mezi nejlepší ve svém oboru v USA. Zasahovali i tam, odkud jiní beznadějně utíkali. Devatenácti z nich se ale poslední zásah stal osudným, strávily je plameny.

Devatenáct amerických vlajek a stejný počet žlutých růží a plyšových medvídků připomíná devatenáct zmařených mladých životů před hasičskou stanicí v Prescottu v Arizoně. Devatenáct jejích členů v neděli přišlo o život, když se snažili zastavit rozsáhlý požár, kvůli němuž od pátku už lehly popelem přes tři tisíce hektarů půdy západně od Phoenixu, hlavního města státu Arizona. 

V ospalém městečku na americkém jihozápadě, kde kdysi zuřila zlatá horečka, se s jejich tragickým odchodem život skoro zastavil. "Jsme naprosto zdrcení. Právě jsme ztratili devatenáct nejlepších lidí, jaké si dovedete vůbec představit," svěřil se se svými pocity velitel prescottských hasičů Dan Fraijo britskému listu The Telegraph.

Maličké městečko ležící vysoko v horách nezažilo požár za posledních čtyřicet let ani jednou. Přesto mělo jednu z nejlépe vycvičených jednotek v boji proti plamenům v zemi. Dvacet mladých mužů prošlo náročným výcvikem a nasazovalo své životy při těch nejextrémnějších požárech po celé zemi.

Při tom posledním je však nezachránily ani žáruvzdorné plachty, kterými se ve spěchu přikryli, když plameny pod vlivem silného větru náhle změnily směr. Většina z nich měla teprve celý život před sebou. Nejmladšímu, Grantu McKeeovi, bylo jednadvacet. Nejstaršímu, Jessemu Steedovi, šestatřicet. Trojice dalších se v příštích měsících měla stát otci.

Zemřeli jako hrdinové, smiřují se se ztrátou pozůstalí

"Zemřeli jako hrdinové," prohlásila Juliann Ashcraftová, které plameny vzaly manžela a otce čtyř dětí. O smrti svého muže Andrewa se dozvěděla, když se dívala na zprávy z místa požárů, popsala britskému listu. "Budou nám chybět. Milovali jsme je," odmítala se smířit s tragickou zprávou.

"Slova nedokážou vyjádřit ztrátu, jakou nyní prožívají naše rodiny," přitakává Joe Woyjeck, další z řady pozůstalých, které za sebou mladí muži zanechali. Oheň mu vzal jednadvacetiletého syna Kevina. Vždycky si prý přál být hasičem a svou práci miloval. Naposledy s ním mluvil krátce před smrtí.

"Řekl mi 'Tati, máme požár. Zavolám ti později'," svěřil se Woyjeck televizní stanici CNN. Jen těžko se smiřuje s tím, že mu jeho starší syn už nikdy zpátky nezavolá. V touze následovat šlépěje svého otce se k jednotce připojil teprve před třemi měsíci.

Z elitní jednotky zůstal jediný

Jediný člen elitní hasičské jednotky, který přežil, nese ztrátu svých kolegů a přátel velmi těžko. "Cítí se hrozně," komentoval pocity jediného přeživšího člena brigády šéf Dan Fraijo. V okamžiku, kdy jeho druhové zůstali uvězněni v ohnivé pasti, zrovna manévroval s hasičským autem a přesouval jej na jiné místo, a to mu zachránilo život. "Dostal úkol a nebyl s nimi ve chvíli, když se schovali do svých úkrytů," upřesnil Fraijo v rozhovoru pro The Telegraph.

Na rozdíl od jmen hasičů, kteří položili život za záchranu 650 obyvatel městečka Yarnell, to jeho zůstává zatím veřejnosti utajeno.

Ostatky jeho druhů byly po nalezení převezeny na prescottskou stanici a následně v 19 bílých dodávkách do asi 135 kilometrů vzdáleného Phoenixu, kde je čeká pitva. Ještě v pondělí se po celý den snažilo oheň v okolí Yarnellu uhasit na čtyři sta jejich kolegů. Dostat plameny pod kontrolu jim pomáhaly i hasičské helikoptéry a letadla.

Horší bylo už jen 11. září

K tragédii devatenácti arizonských hasičů se vyjádřil i americký prezident Barack Obama při své cestě po Tanzánii. "Byli to hrdinové, kteří se obětavě vystavili riziku, aby uchránili životy a majetek spoluobčanů, s kterými by se nikdy nesetkali," prohlásil šéf Bílého domu.

"Nikdy nebudeme moci splatit těmto devatenácti mužům a jejich rodinám jejich službu a nejvyšší oběť, kterou učinili v náš prospěch," vyjádřila se k neštěstí v obdobném duchu arizonská guvernérka Jan Brewerová. "Můžeme jim nicméně nabídnout naši nejupřímnější a věčnou vděčnost," dodala.

Stovky lidí se v úterý přišly s devatenácti zesnulými hasiči rozloučit na smuteční obřad v Prescottu.

Pondělním požárem zažila Arizona nejhorší podobnou ztrátu ve své historii. Obecně nejtragičtějším momentem pro americké hasiče bylo 11. září 2001. Tehdy v troskách Světového obchodního centra zahynulo na 343 mužů.








Hlavní zprávy

Najdete na iDNES.cz



mobilní verze
© 1999–2016 MAFRA, a. s., a dodavatelé Profimedia, Reuters, ČTK, AP. Jakékoliv užití obsahu včetně převzetí, šíření či dalšího zpřístupňování článků a fotografií je bez souhlasu MAFRA, a. s., zakázáno. Provozovatelem serveru iDNES.cz je MAFRA, a. s., se sídlem
Karla Engliše 519/11, 150 00 Praha 5, IČ: 45313351, zapsaná v obchodním rejstříku vedeném Městským soudem v Praze, oddíl B, vložka 1328. Vydavatelství MAFRA, a. s., je součástí koncernu AGROFERT ovládaného Ing. Andrejem Babišem.