Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu

Atol v Pacifiku skrýval hromadný hrob, padlí Američané se vracejí domů

  16:39aktualizováno  16:39
Do Spojených států se vracejí ostatky vojáků, kteří padli během druhé světové války na tichomořském atolu Tarawa. Jejich hromadný hrob po více než 70 letech objevila nezisková organizace a některé ostatky se již podařilo identifikovat. Příbuzní tak konečně mohou ztracené vojáky pohřbít.

Na Tarawě se vylodilo přes 18 tisíc amerických vojáků. Čekalo na ně téměř pět tisíc houževnatých japonských obránců . | foto: Profimedia.cz

Jedním z identifikovaných vojáků je Dale Robert Geddes z města Grand Island ve státě New York. Příběh návratu jeho ostatků do vlasti sledovaly místní noviny Grand Island Independent, pro které Geddes před narukováním k námořní pěchotě v listopadu 1942 pracoval.

Geddesova jednotka se měla 20. listopadu 1943 vylodit na jedné z pláží ostrova Betio na jihozápadě atolu Tarawa. Vylodění však neproběhlo podle plánu. Přibližně 450 metrů před pláží vyloďovací člun narazil na útesy, jež ostrov obklopují. Mariňáci museli z plavidla vyskočit a na pláž se brodit po prsa ve vodě.

Fotogalerie

Svízelné situace Američanů využil nepřítel. Během chvíle se stali terčem japonského dělostřelectva a kulometů. Američané sice po třech dnech nakonec ostrov dobyli, jednadvacetiletý vojín Geddes ale už vítězství oslavit nemohl.

Podle novinového článku z roku 1944 padl během prvního dne bitvy, nejspíš ranou japonského odstřelovače. Tehdejší článek informoval, že Geddes „se chystal s balíčkem první pomoci ošetřit zraněného kamaráda, když byl zasažen...pravděpodobně stejným odstřelovačem jako jeho spolubojovník.“

Spolu s ním na Tarawě padlo od 20. do 23. listopadu 1943 asi tisíc Američanů. Z japonské posádky přežilo pouhých 110 mužů.

Rychlý pohřeb

Místo syna tak Geddesovým rodičům přišel dopis, že Dale získal za svou smrt v boji purpurové srdce. V roce 1949 se rodina dozvěděla, že návrat jeho ostatků je „nepravděpodobný, ne-li nemožný.“

Geddese totiž pohřbili spolu s ostatními padlými v hromadném neoznačeném hrobě. Důvodem byla vedra, která na ostrově panovala. A hromadný hrob se léta nedařilo objevit.

„Pro rodinu to bylo bolestivé, Nebyla to uzavřená záležitost,“ vzpomíná Daleova praneteř Linda Elliottová. Po desítkách let ale zčistajasna přišla zpráva, že Geddesovy ostatky by mohly být identifikovány. V červnu 2015 totiž nezisková organizace History Flight uvedla, že na Betiu našla hromadný hrob s ostatky nejméně 35 vojáků.

K ověření identity rodáka z města obklopeného Niagarou napomohly testy DNA a zubařské záznamy. Pohřeb se všemi vojenskými poctami je naplánován na 22. srpna, kdy budou ostatky Dalea Geddese uloženy vedle jeho rodičů na hřbitově v Grand Island.

Stejné pocty se dostává i dalším vojákům, jejichž ostatky našla nezisková organizace History Flight. Na konci července pohřbili v Blue Island v Illinois vojína Charlese Oetjena, uvedl list Chicago Tribune.

Atol Tarawa je součástí Gilbertových ostrovů

Atol Tarawa je součástí Gilbertových ostrovů

Autor:


Najdete na iDNES.cz



mobilní verze
© 1999–2016 MAFRA, a. s., a dodavatelé Profimedia, Reuters, ČTK, AP. Jakékoliv užití obsahu včetně převzetí, šíření či dalšího zpřístupňování článků a fotografií je bez souhlasu MAFRA, a. s., zakázáno. Provozovatelem serveru iDNES.cz je MAFRA, a. s., se sídlem
Karla Engliše 519/11, 150 00 Praha 5, IČ: 45313351, zapsaná v obchodním rejstříku vedeném Městským soudem v Praze, oddíl B, vložka 1328. Vydavatelství MAFRA, a. s., je součástí koncernu AGROFERT ovládaného Ing. Andrejem Babišem.